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CAN 2017 : L’Algérie avec Mesloub, sans M’Bolhi contre le Lesotho

Christian Gourcuff a fait appel à Walid Mesloub, Baghdad Bounedjah et Ahmed Kashi pour défier le Lesotho sur ses terres le 6 septembre prochain lors de la 2e journée des éliminatoires de la CAN 2017. Fraîchement transférés, Mehdi Abeid (Panathinaikos) et Raïs M’Bolhi (Antalyaspor) sont en revanche absents.

Des retours. Tel est le principal enseignement qui sort de la liste des 23 joueurs dévoilée ce mercredi en conférence de presse par Christian Gourcuff pour affronter le Lesotho le 6 septembre à Maseru lors de la 2e journée des éliminatoires de la CAN 2017. Le sélectionneur de l’Algérie a décidé de faire appel à des joueurs qui n’avaient plus été conviés en sélection depuis plusieurs mois.

L’absence s’élève même à plusieurs années pour Walid Mesloub. Convoqué une seule fois avec les Fennecs (en novembre 2010 par Abdelhak Benchikha), le milieu de terrain du FC Lorient sera de la partie en septembre. Il se voit récompensé de ses bonnes performances accumulées depuis un an avec les Merlus. "Il a un profil technique intéressant malgré son âge (29 ans) et la concurrence dans son secteur de jeu", a justifié Gourcuff.

Absent depuis la CAN 2015 dont il avait été l’invité surprise, Ahmed Kashi (Charlton), auteur d’un magnifique lob de 40 mètres mardi soir en League Cup, effectue lui aussi son grand retour. Idem pour Nacereddine Khoualed (USM Alger) et Baghdad Bounedjah, de retour en prêt à l’Etoile du Sahel, qui se voit confier une nouvelle chance après sa première cape en novembre dernier.

Mahrez attendu au tournant

Ces retours se traduisent également par des absences dont font les frais Mehdi Abeid (Panathinaikos) et Raïs M’Bolhi (Antalyaspor) qui viennent juste de rebondir en club. "On attendait sa signature, son absence est liée à son manque de temps de jeu", a expliqué Gourcuff au sujet du gardien, déjà écarté en juin. Dans le flou concernant leur situation en club, Essaïd Belkalem (Watford) et Djamel Mesbah (Sampdoria) sont également oubliés, tout comme Rafik Halliche, toujours en convalescence, Adlène Guedioura et Ibrahim Chenihi, tandis que Mehdi Lacen a récemment annoncé sa retraite internationale.

Outre Yacine Brahimi, Christian Gourcuff espère bien s’appuyer sur le début de saison tonitruant de Riyad Mahrez, meilleur buteur de Premier League avec quatre réalisations en trois journées. "J’espère qu’il aura la même efficacité avec nous qu’avec Leicester, a lancé le technicien breton, il faisait déjà de très bon matches en sélection et confirme avec Ranieri dans un 4-4-2". Les Fennecs débuteront leur stage à Pretoria, en Afrique du Sud, mardi prochain, avant de s’envoler pour le Lesotho le vendredi et d’affronter les Crocodiles le dimanche 6 septembre.

- La sélection de l’Algérie

Gardiens : Malik Asselah (CR Belouizdad), Azzedine Doukha (JS Kabylie), Sofiane Khedairia (ES Setif).

Défenseurs : Hocine Benyada (USM Alger), Hichem Belkaroui (Club Africain), Faouzi Ghoulam (SSC Naples), Abderahmane Hachoud (MC Alger), Nacereddine Khoualed (USM Alger), Aïssa Mandi (Stade de Reims), Carl Medjani (Trabzonspor), Mehdi Zeffane (Stade Rennais FC).

Milieux : Nabil Bentaleb (Tottenham), Ryad Boudebouz (Montpellier HSC), Yacine Brahimi (FC Porto), Sofiane Feghouli (FC Valence), Ahmed Kashi (Charlton AFC), Riyad Mahrez (Leicester City FC), Walid Mesloub (FC Lorient), Saphir Taïder (Inter Milan).

Attaquants : Ishak Belfodil (Baniyas SC), Baghdad Bounedjah (ES Sahel), Islam Slimani (Sporting Lisbonne), El Arbi Hillel Soudani (Dinamo Zagreb).

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